Frankrike har på mange måter vært et foregangsland, ikke bare politisk, men ikke minst på kjøkkensiden. Allerede i middelalderen skilte franske matvaner seg ut i form av ekstravagante banketter med overdådig bruk av dekorasjoner og krydder i maten, og kokkenes interne kniving om å fremstille de mest raffinerte rettene førte til at disse ble omtalt langt utenfor landets grenser.

Likevel skulle man helt opp i år 1900 før det franske kjøkken ble definert som “haute cuisine” og fikk den standarden det har i dag.

Det franske kjøkken defineres ofte gastronomisk ut fra hvilken region man befinner seg i og i 2010 ble det oppført på UNESCOs liste over “Mesterverker i muntlig og immateriell kulturarv”.